Droughts in the Anthropocene

SEQUÍAS EN EL ANTROPOCENO /

DROUGHTS IN THE ANTHROPOCENE

UNESCO Publishing

United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization

SEQUÍAS EN EL ANTROPOCENO /

DROUGHTS IN THE ANTHROPOCENE

Authors Hanna Lønning Gjerdi, GRID-Arendal, Norway Tobias Gunn, GRID-Arendal, Norway Anil Mishra, UNESCO, France Roger S. Pulwarty, NOAA, USA Justin Sheffield, University of Southampton, UK Content contributors and reviewers Wyatt Arnold, California Department of Water Resources, USA Steve Darby, University of Southampton, UK Guy Debonnet, UNESCO WHC, France Harry Dixon, Centre for Ecology & Hydrology, UK Miguel Doria, UNESCO, Uruguay David Farrell, Caribbean Institute for Meteorology and Hydrology, Barbados Renée Gift, UNESCO, France Verónica González, UNESCO LINKS, France Jamie Hannaford, Centre for Ecology & Hydrology, UK Charlotte Hipkiss, University of Southampton, UK Adelaide Hitchings, University of Southampton, UK Craig Hutton, University of Southampton, UK Lisa Hymas, GRID-Arendal, Norway Hindou Oumarou Ibrahim, AFPAT, Chad Feng Jing, UNESCO WHC, France Kasper Johansen, KAUST, Saudi Arabia Akmal Karimov, TIIAME, Uzbekistan Bakhtiyor Karimov, TIIAME, Uzbekistan Waldo Lavado, Peruvian National Service of Meteorology and Hydrology, Peru Jessica Lawson, USA Roland Lin, UNESCO WHC, France William S. Logan, ICIWaRM, US Army Corps of Engineers, USA Romani Maendly, California Department of Water Resources, USA Gabriel Mancilla, CAZALAC, Chile Matt McCabe, KAUST, Saudi Arabia Mizuki Murai, IUCN World Heritage Programme, UK Akane Nakamura, UNESCO WHC, France Siri Olsson, GRID-Arendal, Norway Jean-Marie Kileshye Onema, University of

Published by the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO), 7, place de Fontenoy, 75352 Paris 07 SP, France, and GRID- Arendal, P.O. Box 183, N-4802 Arendal, Norway

Witwatersrand, South Africa Jayakumar Ramasamy, UNESCO, Kenya

Steven Robins, Stellenbosch University, South Africa Abdulkhakim Salokhiddinov, TIIAME, Uzbekistan David Sear, University of Southampton, UK Vadim Sokolov, IFAS, Uzbekistan Astrid Vannoppen, Belgium Koen Verbist, UNESCO, Zimbabwe Omogbemi Omoloju Yaya, RC-IRBM, National Water Resources Institute, Nigeria Other contributions Mariela Antonakopoulou, UNESCO, France Maud Berthelot, UNESCO, France Patrycja Breskvar, UNESCO, France Runa Lindebjerg, GRID-Arendal, Norway Barbara Kavuma Lwanga, UNESCO, France Alexander Otte, UNESCO, France Tina Schoolmeester, GRID-Arendal, Norway Marco Vinaccia, GRID-Arendal, Norway Claire Marine Hugon, France Hong Huynh, UNESCO, France

© UNESCO and GRID-Arendal, 2019

UNESCO ISBN 978-92-3-000089-9 GRID-Arendal ISBN 978-82-7701-192-9

This publication is available in Open Access under the Attribution ShareAlike 3.0 IGO (CC-BY-SA 3.0 IGO) license (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/igo/). By using the content of this publication, the users accept to be bound by the terms of use of the UNESCO Open Access Repository (http://www.unesco.org/open-access/ terms-use-ccbysa-en). The designations employed and the presentation of material throughout this publication do not imply the expression of any opinion whatsoever on the part of UNESCO or GRID-Arendal concerning the legal status of any country, territory, city or area or of its authorities, or concerning the delimitation of its frontiers or boundaries. The ideas and opinions expressed in this publication are those of the authors; they are not necessarily those of UNESCO or GRID-Arendal and do not commit these organizations.

Layout GRID-Arendal

Copy-editing Strategic Agenda, London

Front cover photo: iStock/Bartosz Hadyniak Back cover photo: California Department of Water Resources

United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization

International Hydrological Programme

Recommended citation: Gjerdi, H. L., Gunn,T., Mishra, A., Pulwarty, R.S. andSheffield, J. 2019. Droughts in the Anthropocene / Sequías en el Antropoceno . UNESCO and GRID-Arendal.

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Autores Hanna Lønning Gjerdi, GRID-Arendal (Noruega) Tobias Gunn, GRID-Arendal (Noruega) Anil Mishra, UNESCO (Francia) Roger S. Pulwarty, AdministraciónOceánica y Atmosférica (Estados Unidos de América) Justin Sheffield, Universidad de Southampton (Reino Unido) Colaboradores y revisores Wyatt Arnold, Departamento de Recursos Hídricos de California (Estados Unidos de América) Steve Darby, Universidad de Southampton (Reino Unido) Guy Debonnet, UNESCO WHC (Francia) Harry Dixon, Centro de Ecología e Hidrología (Reino Unido) Miguel Doria, UNESCO (Uruguay) David Farrell, Instituto Caribeño de Meteorología e Hidrología (Barbados) Renée Gift, UNESCO (Francia) Verónica González, UNESCO LINKS, (Francia) Jamie Hannaford, Centro de Ecología e Hidrología (Reino Unido) Charlotte Hipkiss, Universidad de Southampton (Reino Unido) Adelaide Hitchings, Universidad de Southampton (Reino Unido) Craig Hutton, Universidad de Southampton (Reino Unido) Akmal Karimov, TIIAME (Uzbekistán) Bakhtiyor Karimov, TIIAME (Uzbekistán) Waldo Lavado, SENAMHI (Perú) Jessica Lawson, (Estados Unidos de América) Roland Lin, UNESCO WHC (Francia) William S. Logan, ICIWaRM, US Army Corps of Engineers, (Estados Unidos de América) Romani Maendly, Departamento de Recursos Hídricos de California, (Estados Unidos de América) Lisa Hymas, GRID-Arendal (Noruega) Hindou Oumarou Ibrahim, AFPAT (Chad) Feng Jing, UNESCO WHC (Francia) Kasper Johansen, KAUST (Arabia Saudita)

Publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, 7, place de Fontenoy, 75352 París 07 SP, Francia y GRID- Arendal, P.O. Box 183, N-4802 Arendal, Noruega

Gabriel Mancilla, CAZALAC (Chile) Matt McCabe, KAUST (Arabia Saudita) Mizuki Murai, Programa de Patrimonio Mundial de la UICN (Reino Unido) Akane Nakamura, UNESCO WHC, (Francia) Siri Olsson, GRID-Arendal (Noruega) Jean-Marie Kileshye Onema, Universidad del Witwatersrand (Sudáfrica) Jayakumar Ramasamy, UNESCO (Kenia) Steven Robins, Universidad de Stellenbosch (Sudáfrica) Abdulkhakim Salokhiddinov, TIIAME (Uzbekistán) David Sear, Universidad de Southampton (Reino Unido) Vadim Sokolov, IFAS (Uzbekistán) Astrid Vannoppen, (Bélgica) Koen Verbist, UNESCO (Zimbabue) Omogbemi Omoloju Yaya, RC-IRBM, Instituto Nacional de Recursos Hídricos (Nigeria) Otras contribuciones Mariela Antonakopoulou, UNESCO (Francia) Claire Marine Hugon, UNESCO (Francia) Maud Berthelot, UNESCO (Francia) Patrycja Breskvar, UNESCO (Francia) Joan Fabres, GRID-Arendal (Noruega) Runa Lindebjerg, GRID-Arendal (Noruega) Barbara Kavuma Lwanga, UNESCO (Francia) Alexander Otte, UNESCO (Francia) Tina Schoolmeester, GRID-Arendal (Noruega) Marco Vinaccia, GRID-Arendal (Noruega) Claire Marine Hugon, (Francia) Hong Huynh, UNESCO (Francia)

© UNESCO y GRID-Arendal, 2019

UNESCO ISBN 978-92-3-000089-9 GRID-Arendal ISBN 978-82-7701-192-9

Esta publicación está disponible en acceso abierto bajo la licencia Attribution-ShareAlike 3.0 IGO (CC-BY-SA 3.0 IGO) (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/ igo/). Al utilizar el contenido de la presente publicación, los usuarios aceptan las condiciones de utilización del Repositorio UNESCO de acceso abierto (www.unesco. org/open-access/terms-use-ccbysa-sp). Los términos empleados en esta publicación y la presentación de los datos que en ella aparecen no implican toma alguna de posición de parte de la UNESCO en cuanto al estatuto jurídico de los países, territorios, ciudades o regiones ni respecto de sus autoridades, fronteras o límites. Las ideas y opiniones expresadas en esta obra son las de los autores y no reflejan necesariamente el punto de vista de la UNESCO ni comprometen a la Organización.

Diseño GRID-Arendal

Traducción y revisión Strategic Agenda, London

United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization

International Hydrological Programme

Cita recomendada: Gjerdi, H. L., Gunn, T., Mishra, A., Pulwarty, R. S. y Sheffield, J. 2019. Droughts in the Anthropocene / Sequías en el Antropoceno . UNESCO y GRID-Arendal.

Fotografía de la portada: iStock/Bartosz Hadyniak Fotografía de la contracubierta: Departamento de Recursos Hídricos de California

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TABLE OF CONTENTS

Introduction Cape Town – Countdown to Day Zero and the way forward Lake Chad – Tackling drought through cooperation

8 10 14 18 22 26 30 34 38 42 46 50 54 58 62 66 70 74

Sub-Saharan Africa – Knowledge to overcome water and food challenges Zambia – Managing multiple objectives in a changing environment Morocco – Harvesting fog in the mountains Saudi Arabia – Sustainable solutions for making the desert bloom Aral Sea – Conserving and rehabilitating a lost sea Keoladeo National Park – A World Heritage site threatened by drought Marshall Islands –Addressing water scarcity in a changing climate Vietnam – The impact of drought in the Lower Mekong California – Mitigating the socioeconomic impacts of drought United Kingdom – Understanding the complexities of drought The Caribbean – Navigating through changing risks Chile – The Mega Drought Peru – Diverse landscapes and monitoring challenges References Photo credits

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ÍNDICE

Introducción Ciudad del Cabo: la cuenta regresiva hasta el día cero y formas de proceder El Lago Chad: combatiendo la sequía a través de la cooperación África Subsahariana: conocimientos para superar los desafíos relacionados con el agua y los alimentos Zambia: gestionando múltiples objetivos en un entorno cambiante Marruecos: captura de niebla en las montañas

9 13 17 21 25 29 33 37 41 45 49 53 57 61 65 69 70 74

Arabia Saudita: soluciones sostenibles para que el desierto florezca El mar de Aral: conservación y rehabilitación de un mar desaparecido

El Parque Nacional de Keoladeo: un sitio del Patrimonio Mundial amenazado por la sequía Islas Marshall: dando respuesta al problema de la escasez de agua en un clima cambiante

Vietnam: las consecuencias de la sequía en el Bajo Mekong California: mitigando las secuelas socioeconómicas de la sequía Reino Unido: entender la complejidad de las sequías El Caribe: avanzar en un contexto de riesgos cambiantes Chile: la megasequía Perú: paisajes diversos y seguimiento de situaciones problemáticas Bibliografía Créditos fotográficos

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Introduction

Droughts are slow-onset natural hazards that can last from a few months to decades and affect anything from small watersheds to hundreds of thousands of square kilometres. In addition to their direct impacts on water resources, agriculture and ecosystems, droughts are potential catalysts for fires, heatwaves and invasive incursions, thereby creating multi-hazard environments and furthering the impact on and vulnerability of ecosystems and societies. Though droughts are natural events, there is an increasing understanding of how humans have amplified their severity and worsened their effects on both the environment and human populations. Humans have altered both meteorological droughts through human-induced climate change and hydrological droughts through management of water movement and processes within a landscape, such as by diverting rivers or changing land use. In the Anthropocene (the ongoing period in which humans are the dominant influence on climate and the environment), droughts are closely entwined with human actions, cultures and responses. Droughts affect economies (causing economic damage in the range of tens of billions of US$ each year) as well as ecosystems and societies, particularly in arid and subtropical regions and in developing countries. Between 1995 and 2015, drought-related natural disasters affected 1.1 billion people and caused about 22,000 fatalities [1]. Women and girls are typically the hardest affected by drought due to gender inequalities, unequal power distribution and limited control over resources, making them even more vulnerable to drought impacts. Addressing water scarcity in transboundary basins is a complex challenge: climate change and human influences put pressure on freshwater supplies, while lakes and rivers that cross international

borders require coordinated interventions that take into consideration the basin as a whole. Droughts in the Anthropocene will therefore require us to take new approaches and share knowledge to find sustainable solutions. To mitigate the effects of droughts, we must increase human and institutional capacity, provide access to relevant early warning information that supports decision-making and completes the ‘last mile’ in communication and response, identify vulnerable communities and integrate these components into proactive drought management policies [2]. The United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) has been involved in water management and science for over 70 years, supporting research, capacity-building and management of water resources. Between 1948 and 1964, the Arid Zone Initiatives helped draw attention to the importance of hydrology and water management within arid landscapes. The following International Hydrological Decade of 1965–1974 enabled significant progress at the regional level in terms of research, training, capacity-building and hydrological investigations, which laid the foundation for the establishment of the International Hydrological Programme (IHP) in 1975. This programme gave UNESCO a more active role across the global, regional and local levels of governance to enhance water sustainability. Since its establishment, IHP has expanded through initiatives, associated programmes and the development of regional and global centres and focal points with UNESCO chairs. IHP’s activities, as well as its initiatives such as the Global Network on Water and Development Information for Arid Lands (G-WADI) and the International Drought Initiative (IDI), continue to support countries in identifying and addressing drought management gaps and needs by strengthening global, regional and local capacities to manage water resources

and by providing access to data and policy recommendations to ensure more integrated drought management. Furthermore, IHP’s From Potential Conflict to Cooperation Potential (PCCP) initiative aims to promote the collaborative and sustainable management of transboundary waters as a means of enabling peace and water security. This publication has been produced as part of the digital interactive exhibition Droughts in the Anthropocene, prepared for the fortieth session of the UNESCO General Conference, and for the UNFCCC COP 25. The exhibition uses a number of case studies from around the world to showcase the social, environmental and cultural impacts of droughts and water scarcity. It highlights solutions offered by collaboration between scientists and local communities, and the important work of IHP and partners in bridging science with society and policymakers to better address the impact of droughts. The exhibition also features youth action on climate change and the work of young water scientists and professionals. In preparation for the exhibition, young scientists have helped compile case studies and been involved in developing an interactive web-based platform that provides real-time forecast information on weather and drought conditions. This publication and the exhibition are the result of the work of UNESCO IHP in partnership with GRID-Arendal, the University of Southampton and the U.S. National Integrated Drought Information System (NIDIS).

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Introducción

Las sequías son riesgos naturales de evolución lenta que pueden durar desde unos meses a decenios, y afectar desde pequeñas cuencas hidrográficas hasta áreas de cientos de miles de kilómetros cuadrados. Además de sus consecuencias directas sobre los recursos hídricos, la agricultura y los ecosistemas, las sequías son catalizadores de incendios, olas de calor o penetración de especies invasoras, con lo que generan situaciones de múltiples riesgos y agravan su impacto en los ecosistemas y sociedades, así como la vulnerabilidad de estos. Si bien las sequías son fenómenos naturales, existe una creciente conciencia de que el ser humano ha amplificado su gravedad y empeorado sus efectos en el medio ambiente y las poblaciones humanas. La humanidad ha alterado tanto las sequías meteorológicas —a través del cambio climático antropogénico— como las sequías hidrológicas —debido a la gestión del movimiento del agua y los procesos hídricos de un paisaje—, por ejemplo al desviar los ríos o cambiar los usos del suelo. En el Antropoceno (período en curso, en el cual el ser humano constituye la influencia predominante en el clima y el medio ambiente), las sequías están estrechamente relacionadas con las acciones, culturas y respuestas humanas. Las sequías afectan las economías (causando perjuicios económicos valorados en decenas de miles de millones de dólares al año), los ecosistemas y las sociedades, sobre todo en las regiones áridas y subtropicales, así como en los países en desarrollo. Entre 1995 y 2015, las catástrofes naturales relacionadas con las sequías afectaron a 1.100 millones de personas y provocaron alrededor de 22.000 muertes [1]. Las mujeres y las niñas suelen estar más severamente afectadas por la sequía a causa de las desigualdades de género, la distribución dispar de poder y las limitaciones en el control de los recursos, que aumentan su vulnerabilidad a las consecuencias de la sequía. Hacer frente a la escasez de agua en las cuencas transfronterizas plantea un reto complejo: el cambio

climático y la influencia humana ejercen presión sobre el suministro de agua dulce, mientras que los lagos y ríos que cruzan las fronteras internacionales requieren intervenciones coordinadas que consideren la cuenca en su conjunto. Por tanto, las sequías en el Antropoceno exigen enfoques novedosos y la puesta en común de conocimientos con vistas a hallar soluciones sostenibles. Para mitigar los efectos de las sequías hay que aumentar la capacidad humana e institucional, facilitar el acceso a información de alerta temprana adecuada que fundamente las decisiones y ayude a recorrer el último tramo de comunicación y respuesta, determinar cuáles son las comunidades vulnerables e integrar estos componentes en políticas proactivas para la gestión de la sequía [2]. La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) participa en la gestión y el estudio de los recursos hídricos desde hace más de 70 años; en este sentido, ha apoyado la investigación, el fomento de la capacidad y la gestión de los recursos hídricos. Entre 1948 y 1964, las Iniciativas sobre las Zonas Áridas llamaron la atención sobre la importancia de la hidrología y la gestión del agua en los paisajes áridos. El posterior Decenio Hidrológico Internacional, entre 1965 y 1974, posibilitó avances significativos a nivel regional en las esferas de la investigación, la educación, el fomento de la capacidad y los estudios hidrológicos, con lo que se sentaron las bases para la creación en 1975 del Programa Hidrológico Internacional (PHI). Con este programa, la UNESCO asumió un papel más activo en la gobernanza internacional, regional y local con ánimo de mejorar la sostenibilidad de los recursos hídricos. Desde que se puso en marcha, el PHI se ha ido ampliando mediante iniciativas, programas asociados y el desarrollo de centros y coordinadores regionales y mundiales con cátedras UNESCO. Las actividades e iniciativas del PHI —como la Red Mundial de Información sobre los Recursos Hídricos y el Desarrollo en las Zonas Áridas (G-WADI) y la Iniciativa Internacional sobre Sequías (IDI)— siguen ayudando a los países a detectar y corregir

deficiencias y necesidades en la gestión de sequías mediante el fortalecimiento de las capacidades mundiales, regionales y locales para gestionar los recursos hídricos, así como el acceso a datos y recomendaciones sobre políticas que favorezcan una gestión de las sequías más integrada. De manera simultánea, la iniciativa «Desde el potencial conflicto a la potencial cooperación» tiene por objeto promover la gestión conjunta y sostenible de las aguas transfronterizas como vehículo hacia la paz y seguridad hídrica. Esta publicación se ha elaborado en el marco de la muestra digital interactiva Las sequías en el Antropoceno, preparada con motivo de la 40ª reunión de la Conferencia General de la UNESCO y de la 25ª Conferencia de las Partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. La muestra se sirve de varios estudios sobre casos alrededor del mundo para dar a conocer las consecuencias sociales, ambientales y culturales de las sequías y la escasez de agua. Destaca las soluciones que aporta la colaboración entre la comunidad científica y las comunidades locales, así como la importante labor del PHI de la UNESCO de cara a acercar el conocimiento científico a la sociedad y a los encargados de formular políticas con vistas a dar una mejor respuesta a los efectos de las sequías. En la muestra también se plasman la acción de los jóvenes en relación con el cambio climático y el trabajo de los jóvenes hidrólogos y profesionales de este ámbito. Al preparar la muestra, jóvenes científicos han ayudado a recopilar los estudios de casos y han participado en la elaboración de una plataforma web interactiva que facilita pronósticos en tiempo real de condiciones meteorológicas y de sequía. Esta publicación y la muestra son el fruto de la colaboración del PHI de la UNESCO con GRID-Arendal, la Universidad de Southampton y el Sistema Nacional Integrado de Información sobre la Sequía (NIDIS) de los Estados Unidos.

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Cape Town – Countdown to Day Zero and the way forward

In 2018, the world watched as Cape Town, South Africa’s second largest city, edged towards becoming the first major city to run out of water. Three consecutive years of low rainfall starting in 2015 had led to one of the worst droughts in Cape Town’s history. Water use outstripped the rate of replenishment in the reservoirs behind Cape Town’s six dams, causing the capacity to rapidly decline from 97 per cent in 2014 [1] to just 21 per cent in 2018 [2]. Facing a complete collapse of its water system, the city introduced a countdown to Day Zero, the day when dam water reserves would hit just 13.5 per cent capacity [3]. Day Zero would trigger the restriction of water to only critical services, causing the taps of just over 4 million residents to run dry [3]. The drought affected the everyday lives of Cape Town’s residents, including schooling, recreation and Government services, and caused large disruptions to agriculture, industry and tourism, resulting in a considerable loss of jobs. Impacts of climate change, rapid population growth and a comparatively high water consumption rate within Cape Town left the city exposed to the effects of drought. Two years before the crisis, officials had declared there was no need to increase water supplies until 2020, a decision made at a time when the reservoirs were at full capacity after receiving the highest rainfall in decades [1]. The failure to implement adequate responses to curb water consumption in the early stages of the drought was a core factor that led to the crisis. The failure to diversify Cape Town’s water supply made the city particularly vulnerable to droughts, as it relied on surface water run-off from rain for 95 per cent of its water needs [4]. Climate change is increasing this vulnerability as rainfall has been declining and temperatures have been rising in the region, resulting in the likelihood of drought tripling [5].

The drought brought to light existing inequalities, which some water crisis management strategies exacerbated. If Day Zero had been reached, residents of Cape Town would have been required to collect their 25-litre allocation of water per day from one of 200 planned distribution points throughout the city [6]. But for the tens of thousands of residents in informal settlements, Day Zero would have had little impact; they were already living in a constant state of water crisis. Residents within informal settlements account for 13.5 per cent of Cape Town’s population [7], but only use 4.7 per cent of the city’s water, compared with wealthier areas which consume over 70 per cent [8]. As the crisis evolved, further burdens were placed on poorer populations via the fitting of water management devices, removal of free water allocations and tariff increases. In contrast, among rich populations the drilling of private bore holes rapidly increased, as they had the financial means to adapt. Ultimately, Cape Town was able to avoid a complete failure of its water systems by drastically reducing water consumption. Throughout the Day Zero countdown, officials communicated with the public about dam levels, consumption rates and the importance of water-conserving behaviours. In the most acute stages of the drought, water was restricted to just 50 litres per person [9]. Agricultural water use was also restricted. An overall reduction in water use was achieved through a broad range of measures including restrictions, improved monitoring, education, communication and the improvement of water infrastructure and management. These water- saving interventions were highly effective: the city’s average daily consumption dropped from 1,200 ML (million litres) in 2015 to just 500 ML in 2018 [9]. Conserving existing supplies allowed time for new supplies to be added through

desalination plants, water recycling and increasing groundwater extraction. The crisis was finally ended by rainfall that replenished reservoir levels. IHP and partners organized a training workshop on Climate Risk Informed Decision Analysis (CRIDA) in Cape Town in May 2019, in collaboration with the Alliance for Global Water Adaptation (AGWA), the U.S. Army Corps of Engineers (USACE), Deltares, the Dutch Ministry of Water and Infrastructure and the International Center for Integrated Water Resources Management (ICIWaRM) [10]. The workshop trained key stakeholders on the different aspects of the CRIDA approach and identified potential case studies and causes of the crisis faced by Cape Town.

AFRICA

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Cape Town / Ciudad del Cabo

Decreasing water levels in the Theewaterskloof Dam. Disminución de los niveles de agua de la presa de Theewaterskloof.

AFRICA / ÁFRICA

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Cape Town / Ciudad del Cabo

Many people of Cape Town collected water from natural springs daily during the drought crisis. Numerosas personas de Ciudad del Cabo extrajeron agua a diario de manantiales naturales durante la crisis de la sequía.

Water levels in Theewaterskloof Dam in 2014, 2016 and 2018. Niveles de agua en la presa de Theewaterskloof en 2014, 2016 y 2018.

AFRICA / ÁFRICA

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Ciudad del Cabo: la cuenta regresiva hasta el día cero y formas de proceder

En 2018, el mundo observó cómo Ciudad del Cabo, la segunda ciudad más grande de Sudáfrica, estaba a punto de convertirse en la primera gran ciudad que se quedaba sin agua. Tres años consecutivos de precipitaciones escasas desde 2015 habían provocado una de las peores sequías de su historia. El consumo de agua superaba la tasa de reabastecimiento de los embalses creados por las seis presas de la ciudad, de modo que l a capacidad descendió rápidamente del 97% en 2014 [1] a solo un 21% en 2018 [2]. Ante el riesgo de que el sistema hidrológico se derrumbara por completo, la ciudad inició una cuenta regresiva hasta el día cero, es decir, aquel en el que las reservas de agua de las presas se situarían en el 13,5% de capacidad [3]. En el día cero, el consumo de agua se restringiría a los servicios fundamentales, de modo que los grifos de más de 4 millones de residentes dejarían de correr [3]. La sequía afectó a la vida cotidiana de los residentes de Ciudad del Cabo —por ejemplo a la educación, el ocio y los servicios públicos— y provocó graves trastornos en la agricultura, la industria y el turismo que propiciaron la pérdida de numerosos empleos. Las consecuencias del cambio climático, el rápido crecimiento demográfico y un consumo de agua relativamente más alto en Ciudad del Cabo expusieron a la ciudad a los efectos de la sequía. Dos años antes de la crisis, una serie de oficiales habían afirmado que no sería preciso aumentar los suministros de agua hasta 2020, una decisión que se adoptó cuando los embalses estaban a su máxima capacidad debido a la precipitación más abundante de los últimos decenios [1]. No aplicar respuestas adecuadas para reducir el consumo de agua en las primeras etapas de la sequía fue un factor decisivo de la crisis posterior. Al no diversificarse el abastecimiento de agua, Ciudad del Cabo resultaba especialmente vulnerable a las sequías, pues el 95% de sus necesidades se cubrían con la escorrentía superficial procedente de la lluvia [4]. Esta vulnerabilidad se está exacerbando a causa del

cambio climático: las precipitaciones disminuyen y las temperaturas suben en la región, lo que triplica las probabilidades de sequía [5]. Con la sequía salieron a la luz las desigualdades existentes, que ciertas estrategias para la gestión de los recursos hídricos durante la crisis agravaron. De haber llegado el día cero, los habitantes de Ciudad del Cabo habrían tenido que recoger los 25 litros asignados por día en uno de los 200 puntos de distribución previstos en la ciudad [6]. Sin embargo, el día cero apenas habría afectado a las decenas de miles de residentes de los asentamientos informales: ya vivían en una crisis hídrica constante. Los asentamientos informales albergan al 13,5% de la población [7], pero solo son responsables del 4,7% del consumo de agua en la ciudad, en contraste con las zonas más ricas, que consumen más del 70% [8]. Con el progreso de la crisis, las poblaciones más pobres hicieron frente a nuevas cargas a raíz de la instalación de dispositivos para la gestión del agua, la eliminación de las asignaciones gratuitas de agua y el incremento de las tarifas. En cambio, en las poblaciones ricas aumentó con celeridad la excavación de pozos de sondeo privados, ya que disponían de medios económicos para adaptarse. Finalmente, Ciudad del Cabo evitó que sus sistemas hidrológicos se interrumpieran por completo al reducir de manera drástica el consumo de agua. Durante la cuenta regresiva hasta el día cero, los funcionarios comunicaron a la población el nivel de los embalses, los índices de consumo y la importancia de las medidas de ahorro de agua. En las fases más agudas de la sequía, el consumo de agua se limitó a solo 50 litros por persona [9]. También se restringió el uso de agua con fines agrícolas. La reducción general del consumo de agua fue posible gracias a un amplio conjunto de medidas que abarcó restricciones, un seguimiento mejorado, la educación, la comunicación y la mejora de la infraestructura y la gestión de los recursos hídricos. Estas intervenciones para ahorrar

agua resultaron muy eficaces: el consumo medio diario de la ciudad se redujo de 1.200 ML (millones de litros) en 2015 a 500 ML en 2018 [9]. Al preservar los suministros existentes se dispuso de tiempo para sumar otros nuevos procedentes de las plantas desalinizadoras, el reciclaje de agua y el aumento de las extracciones de aguas subterráneas. La crisis llegó a su fin cuando las precipitaciones llenaron de nuevo los embalses. En mayo de 2019, el PHI y sus asociados organizaron en Ciudad del Cabo un taller de capacitación sobre el análisis de las decisiones basadas en el riesgo climático (CRIDA), en colaboración con la Alianza para la Adaptación Mundial del Agua (AGWA), el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (US Army Corpos of Engineers), Deltares, el Ministerio de Agua e Infraestructura de los Países Bajos y el Centro Internacional para la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (ICIWaRM) [10]. En el taller se capacitó a una serie de actores clave en distintos aspectos del enfoque CRIDA y se identificaron posibles estudios de caso y causas de la crisis de Ciudad del Cabo.

ÁFRICA

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Lake Chad – Tackling drought through cooperation

Lake Chad is a productive yet fragile ecosystem of vital importance to the bordering countries of Cameroon, Nigeria, Niger and Chad, as close to 30 million people’s livelihoods rely on it [1]. The region is highly impoverished and increasingly vulnerable, with extremely high population growth, land degradation, pollution and conflict further straining the region’s resources and management. Lake Chad’s rapid decline, from a 22,000 km 2 expanse in the 1960s to just 1,700 km 2 in 1985 [2], became a symbol of environmental deterioration. The idea that Lake Chad was disappearing due to human disturbance (for example, through irrigation) or climate change became a scientific and popular belief [3]. However, neither of these factors played a significant role; rather, the lake’s decline was primarily caused by two prolonged droughts in the 1970s and 1980s that ended a wet period of peak water levels [4]. The profound and unexpected change in the lake had a devastating socioeconomic and environmental impact in the surrounding countries. The droughts played a fundamental role in the development of resource use in the Lake Chad Basin. Large internal migrations occurred towards Lake Chad as crops failed and water scarcity increased. The population around the lake tripled from just 700,000 in 1973 to 2.2 million today [5] and, without sustainable agricultural developments to support it, increased pressure on the decreasing resources. Resource conflict arose out of tensions among different communities and countries, which challenged resource management and development [5]. The changes in the size of Lake Chad over time are both considerable and continuous, however the average size has remained stable at approximately 8,000 km 2 since 2000 [2]. Although the ‘trend to disappearance’ has not materialized, development challenges and

drought continue to threaten to tip the region’s acute vulnerability into crisis. The shallow nature of the lake means that its surface area frequently changes between wet and dry seasons, as well as shrinking or expanding for prolonged periods. Communities have long adapted to these seasonal changes by transitioning from fishing in the wet season to livestock herding or planting crops as the water retreats [2]. The lake’s variability poses challenges to both development and food security, and long-term changes in the lake’s surface extent will affect the viability of certain livelihoods. Therefore, monitoring and early warning of hydrological conditions would support actions to mitigate and adapt to climatic shocks such as droughts. To promote sustainable development for reconciliation and peace in the Lake Chad region, UNESCO developed a multisectoral and multidisciplinary response through the project BIOsphere and Heritage of Lake Chad (BIOPALT) implemented in Cameroon, Central African Republic, Chad, Niger and Nigeria. The regional flood and drought monitoring system developed by Princeton University, University of Southampton and Princeton Climate Analytics in collaboration with IHP for the Lake Chad Basin is a critical tool to support the management of resources and further understand the hydrological dynamics. The system’s use of remotely sensed data from satellites addresses the very limited and unreliable ground monitoring network that inhibits the provision of accurate information and timely predictions. The system provides close to real-time information on both droughts and floods affecting the surface extent of Lake Chad. Furthermore, it provides short-term to seasonal forecasts, enabling decisions to be made on the management of resources and risks.

Such information is important in dynamic systems such as Lake Chad as it can better inform communities about the situation they are facing, enabling them to adapt to it and mitigate its effects. The transboundary nature of the monitoring system allows for open information-sharing between the surrounding countries, which is currently limited but crucial to understanding the potential implications of new dams or irrigation projects. The monitoring system is also important for understanding the effects of climate change in the region. The ability to monitor changes over time will be important in confirming reports of changes in the intensity and timing of weather events. In partnership with the Local and Indigenous Knowledge Systems (LINKS) programme, the Association des Femmes Peules Autochtones du Tchad [Association of Fulani Women and Indigenous Peoples of Chad, AFPAT] has carried out community research with Fulani M’Bororo indigenous pastoralists. Due to the lake’s crucial role in their livelihoods, pastoralists have developed detailed knowledge about its ecology and hydrology. Held in collective memory and passed down through oral histories, this knowledge enables complex assessments of the lake’s condition and resources to be made. The inclusion of this knowledge in monitoring systems can provide localized data and historical context to both projections and real-time information. Furthermore, it can increase the usefulness of the monitoring systems by collecting information that connects climatic and hydrological events to their influence on social, cultural and economic well-being.

AFRICA

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Lake Chad / El Lago Chad

AFRICA / ÁFRICA

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Lake Chad / El Lago Chad

Lake Chad, changes in water extent between 1973 and 2017. Cambios en la extensión de las aguas del lago Chad entre 1973 y 2017.

Boats on the shore of Lake Chad. Embarcaciones a orillas del lago Chad.

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El Lago Chad: combatiendo la sequía a través de la cooperación

El Lago Chad es un ecosistema productivo, aunque frágil, de vital importancia para los países que lo circundan —Camerún, Nigeria, Níger y el Chad—, pues los medios de vida de casi 30 millones de personas dependen de él [1]. La región tiene índices de pobreza elevados y es cada vez más vulnerable debido a un muy alto crecimiento demográfico, degradación de las tierras, contaminación y conflictos, que conllevan todavía más presión para los recursos y la gestión de la región. La rápida merma del Lago Chad, de 22.000 km 2 de extensión en la década de 1960 a solo 1.700 km 2 en 1985 [2], se ha convertido en un símbolo del deterioro del medio ambiente. La idea de que el Lago Chad estaba desapareciendo debido a la interferencia humana (por ejemplo, el riego agrícola) o el cambio climático caló en la comunidad científica y la población [3]. No obstante, ninguno de esos factores fue significativo; por el contrario, la merma del lago fue provocada fundamentalmente por dos sequías prolongadas en las décadas de 1970 y 1980, que pusieron fin a un período húmedo en el que el agua alcanzó niveles máximos [4]. El cambio profundo e imprevisto del lago ha tenido efectos socioeconómicos y ambientales devastadores en los países circundantes. Las sequías han sido fundamentales para el desarrollo del uso de los recursos de la cuenca del Lago Chad. Conforme se perdían cultivos y se agravaba la escasez de agua, se produjeron grandes migraciones internas hacia el lago. La población en torno a este se triplicó: de 700.000 personas en 1973 a 2,2 millones en la actualidad [5]; y, sin proyectos agrícolas sostenibles que la sustentasen, incrementó la presión sobre unos recursos cada vez más escasos. Surgieron conflictos provocados por las tensiones entre distintas comunidades y países a causa de esta carestía, y la gestión y el desarrollo de los recursos se vieron comprometidos [5]. Los cambios en la superficie del Lago Chad son considerables y continuos, aunque la superficie media se ha mantenido estable en aproximadamente 8.000 km 2 desde el año 2000 [2]. Si bien la «tendencia a la desaparición» no se ha hecho

realidad, las dificultades para el desarrollo y la sequía todavía amenazan con convertir la vulnerabilidad aguda de la región en una crisis. Dada la poca profundidad del lago, su superficie cambia con frecuencia entre las estaciones húmeda y seca; también se contrae o expande durante períodos prolongados. Hace mucho que las comunidades se han adaptado a estos cambios estacionales: en la estación húmeda se dedican a la pesca y, cuando el agua retrocede, al pastoreo o al trabajo de cultivo [2]. La variabilidad del lago plantea dificultades para el desarrollo y la seguridad alimentaria, y los cambios a largo plazo en su extensión superficial repercutirán en la viabilidad de ciertos medios de vida. Así pues, el monitoreo y las alertas tempranas sobre las condiciones hidrológicas contribuirían a las medidas encaminadas a mitigar riesgos climáticos como la sequía y a adaptarse a ellas. Con ánimo de promover el desarrollo sostenible en aras de la reconciliación y la paz en la región del Lago Chad, la UNESCO implementó una intervención multisectorial y multidisciplinar en el marco del proyecto «Biósfera y patrimonio del Lago Chad» (BIOPALT), que se desarrolló en Camerún, el Chad, el Níger, Nigeria y la República Centroafricana. El sistema de monitoreo de las inundaciones y sequías en la región —desarrollado para la cuenca del Lago Chad por la Universidad de Princeton, la Universidad de Southampton y Princeton Climate Analytics en colaboración con el PHI— constituye una herramienta esencial que facilita la gestión de los recursos y la comprensión de las dinámicas hidrológicas. Al utilizar datos de sensores remotos satelitales, el sistema hace frente a las limitadas y poco fiables redes de seguimiento de terreno, que impiden facilitar información precisa y pronósticos oportunos. El sistema ofrece información casi en tiempo real sobre las sequías e inundaciones que afectan a la extensión superficial del Lago Chad. Asimismo, facilita pronósticos a corto plazo y estacionales, posibilitando así la adopción de decisiones relativas a la gestión de recursos y riesgos.

Esta información resulta importante en sistemas dinámicos como el Lago Chad, pues puede servir para que las comunidades estén mejor informadas sobre la situación a la que se enfrentan y, de ese modo, puedan adaptarse a ella o mitigar sus efectos. Contar con un sistema de vigilancia transfronterizo hace posible el libre intercambio de información entre los países circundantes, una información que en este momento es limitada, pero resulta fundamental para entender las posibles consecuencias de los nuevos embalses o proyectos de riego. El sistema de vigilancia también es importante para comprender los efectos del cambio climático en la región. Poder hacer un seguimiento de los cambios será importante para confirmar los informes sobre cambios en la intensidad y la duración de los fenómenos meteorológicos. En colaboración con el programa encargado de los Sistemas de Conocimientos Locales e Indígenas (LINKS), la Association des Femmes Peules Autochtones du Tchad («Asociación de mujeres fulani y pueblos indígenas del Chad») ha llevado a cabo un estudio comunitario con los ganaderos indígenas del subgrupo bororo de los fulani. En vista de la importancia clave del lago para sus medios de vida, los pastores conocen al detalle su ecología e hidrología. Preservado en la memoria colectiva y transmitido por medio de relatos orales, este conocimiento permite hacer evaluaciones complejas sobre la situación y los recursos del lago. Al incorporar este acervo a los sistemas de vigilancia pueden obtenerse datos localizados y contexto histórico tanto para las proyecciones como para la información en tiempo real. Es más, quizás los sistemas de vigilancia resulten más útiles al recopilar información que vincule los fenómenos climáticos e hidrológicos con su influencia en el bienestar social, cultural y económico.

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Sub-Saharan Africa – Knowledge to overcome water and food challenges

In the sub-Saharan African countries of Ghana, Kenya and Malawi, people’s access to food and water is severely affected by climate variability. The most vulnerable groups in society, whose livelihoods are dependent on pastoralism or subsistence farming in semi-arid and arid regions, are often acutely affected. Water-related disasters can perpetuate the cycle of poverty, and droughts are a central driver of both famine and malnutrition in sub-Saharan Africa [1], and an inhibiting factor to economic growth and development [2]. Pressures from climate change, land degradation and increasing populations converge to create local, national and regional challenges to water and food security. Although there is a need to assess water resources and how they relate to agricultural production and the resilience of local communities, local research and data have been scarce. A collaborative project is working to fill this gap. Called Building Research Capacity for Sustainable Water and Food Security in Drylands of sub-Saharan Africa (BRECcIA), it is supported by the United Kingdom (UK) Government through its Global Challenges Research Fund (GCRF) and led by the University of Southampton, in coordination with IHP [3]. The four-year project seeks to understand the dynamic relationships between food production, dryland water variability and policies, and how this can inform resilience and adaptation opportunities. It aims to build research capacity in local institutions, especially among early-career researchers, focusing on informing policies to improve food and water security for the poorest within society. BRECcIA is based on a locally driven interdisciplinary approach, involving 52 researchers in five research teams [4]. The research starts with stakeholder

engagement to help identify specific research questions that are important to decision makers, communities and those experiencing the impact of climate change. Once research questions have been identified, small research projects are designed by interdisciplinary teams working closely with stakeholders so that the user perspective is kept central. In some cases, stakeholders even join these project teams to form partnerships with academic institutes, strengthen existing links and create new ones. The project is being implemented across several sites, drawing on indigenous and local knowledge to identify challenges and inform solutions. The research combines institutional and legal reviews, focus groups, hydrological mapping, biophysical assessments and interviews with key informants of policymakers and community leaders. The analysis will be used to identify capacity gaps that have resulted in low adaptive ability and resilience in the area. Examples of specific projects include the use of drones to assess small-scale irrigated cropland in southern Malawi, where high spatial resolution satellite images are used to classify agricultural areas and land-use types [5]. Understanding how agricultural land use is changing is necessary in order to understand food security and using this type of data can bridge the knowledge gap in Ghana, Kenya and Malawi. BRECcIA is also working with IHP to understand the potential of rainwater harvesting for addressing water scarcity in some regions. UNESCO’s Rainwater Harvesting App developed in collaboration with several partners allows people to obtain information on how to collect rainwater and store it appropriately [6]. It also offers a rainwater calculator allowing people to estimate how much water they can harvest in a given geographical area [7]. The tool contains

rainfall data for all the 54 African countries and is available in three languages: English, French and Kiswahili. The overall approach and specific projects will have an impact on local communities through improved access to reliable information, increased capacity of local institutions, and connections to a network of partners. Ultimately, BRECcIA is focused on improving the lives of those in the most vulnerable communities, whose livelihoods depend on critical ecosystem services.

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Sub-Saharan Africa / África Subsahariana

Massai Women carrying water in Kenya. Mujeres masái cargan con agua en Kenia.

A herd of goats in the Kaisut Desert, Kenya. Rebaño de cabras en el desierto de Kaisut (Kenia).

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Sub-Saharan Africa / África Subsahariana

Young researchers collecting soils data on a smallholder farm in Malawi. Jóvenes investigadoras recopilan datos relativos al suelo en una pequeña explotación agrícola en Malawi.

Participatory mapping of resources in Malawi. Cartografía de recursos participativa en Malawi.

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África Subsahariana: conocimientos para superar los desafíos relacionados con el agua y los alimentos

En Ghana, Kenya y Malawi, países del África Subsahariana, el acceso de la población al alimento y el agua se ve gravemente afectado por la variabilidad del clima. Los grupos más vulnerables de la sociedad —cuyos medios de vida dependen del pastoreo o la agricultura de subsistencia en regiones áridas o semiáridas— a menudo sufren consecuencias graves. Los desastres relacionados con el agua pueden perpetuar el ciclo de pobreza, y las sequías son un factor principal de la hambruna y la malnutrición en África Subsahariana [1] que obstaculizan el crecimiento económico y el desarrollo [2]. Las presiones generadas por el cambio climático, la degradación de la tierra y el crecimiento demográfico se combinan y dan pie a una serie de desafíos locales, nacionales y regionales para la seguridad hídrica y alimentaria. Aunque es preciso evaluar los recursos hídricos y su relación con la producción agrícola y la resiliencia de las comunidades locales, existen escasos estudios y datos locales. Para solventar esta deficiencia se ha puesto en marcha un proyecto colaborativo. El proyecto se llama Formando Capacidades de Investigación para la Seguridad Hídrica y Alimentaria en Tierras Secas de África Subsahariana (BRECcIA) y recibe apoyo del Gobierno del Reino Unido a través de su Global Challenges Research Fund (GCRF), siendo dirigido por la Universidad de Southampton en coordinación con el PHI [3]. Con una duración de cuatro años, el proyecto busca entender las relaciones dinámicas entre la producción de alimentos, la variabilidad de los recursos hídricos en las zonas secas y las políticas, y cómo estas pueden fundamentar las oportunidades para la resiliencia y la adaptación. Su propósito es mejorar la capacidad de investigación de las instituciones locales — sobre todo entre los investigadores que inician su carrera— con especial atención en la configuración de políticas que mejoren la seguridad alimentaria y del abastecimiento de agua para los miembros más pobres de la sociedad.

BRECcIA parte de un enfoque interdisciplinar impulsado localmente; en el proyecto participan 52 investigadores agrupados en 5 equipos [4]. Al inicio del estudio, se colabora con las partes interesadas a fin de determinar qué preguntas de investigación concretas resultan de interés para los encargados de adoptar decisiones, las comunidades y aquellos que sufren las consecuencias del cambio climático. Una vez definidas esas preguntas, una serie de equipos interdisciplinares que colaboran estrechamente con las partes interesadas, a fin de mantener el énfasis en la perspectiva del usuario, diseñan pequeños proyectos de investigación. En ocasiones, las partes interesadas incluso se incorporan a los equipos de proyecto, de modo que se establecen alianzas con instituciones académicas, se refuerzan los vínculos existentes y se crean otros nuevos. El proyecto se está ejecutando en varios sitios, aprovechando los conocimientos de la población indígena y local para determinar los desafíos y fundamentar las soluciones. La investigación abarca revisiones institucionales y jurídicas, grupos focales, cartografía hidrológica, evaluaciones biofísicas y entrevistas con informantes clave de los encargados de formular políticas y los líderes comunitarios. El análisis servirá para detectar brechas de capacidades que derivan en una baja aptitud de adaptación y resiliencia en la zona. Un ejemplo de proyecto específico es el uso de drones para evaluar las tierras de regadío a pequeña escala del sur de Malawi, en el cual las imágenes por satélite de alta resolución espacial se utilizan para clasificar las zonas agrícolas y los usos de la tierra [5]. Saber cómo está cambiando el uso de las tierras agrícolas es necesario para conocer la situación en materia de seguridad alimentaria, y este tipo de datos puede paliar el déficit de conocimientos en Ghana, Kenya y Malawi. BRECcIA colabora también con el PHI de la UNESCO con vistas a determinar las posibilidades de la captación del agua de lluvia para combatir la escasez de esta en ciertas regiones.

La aplicación sobre cosecha de aguas-lluvia de la UNESCO, desarrollada en colaboración con varios asociados, explica cómo captar agua de lluvia y almacenarla correctamente [6]. Consta también de una herramienta para calcular cuánta agua se puede recoger en una zona geográfica determinada [7]. La aplicación cuenta con datos sobre las precipitaciones en los 54 países africanos y está disponible en francés, inglés y kiswahili. El enfoque general y los proyectos específicos repercutirán en las comunidades locales al mejorar el acceso a información fiable, aumentar la capacidad de las instituciones locales y establecer vínculos con una red de asociados. A la larga, BRECcIA persigue mejorar la vida de los integrantes de las comunidades más vulnerables, cuyos medios de vida dependen de servicios esenciales de los ecosistemas.

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